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專利決定競爭的高度

  事實上,擁有大量的專利對企業而言不僅可以豐滿自己的羽翼,更重要的是可以屏蔽掉競爭對手,為自己爭取時間。

  近日,兩家科技巨頭之間一場經過4周庭審的官司宣告判決。

  判決結果引起了外界的廣泛關注,不僅因為訴訟雙方三星和蘋果的超高知名度,更在於潛伏在這場官司背後的是雙方對專利的撕扯與爭奪。

  5月2日,在位於美國加利福尼亞州聖何塞的一家聯邦法院里,陪審團宣佈最終判決,三星侵犯蘋果兩項智能手機專利,應賠償1.196億美元,而蘋果也侵犯三星專利,應賠償15.84萬美元。

  與以往不同,這場專利訴訟案被外界賦予了更深層次的解讀:“這是蘋果對谷歌公司安卓系統發起’聖戰’的一部分”,換句話說,這場訴訟被認為是蘋果有意對谷歌陣營發起的訴訟戰,戰役的目的則是在於通過專利限制減緩對方的發展速度。

  事實上,專利早已不再是老牌科技巨頭IBM、高通、三星的獨門絕技,越來越多的公司,甚至互聯網企業都開始通過申請、收購專利的方式擴建自己的專利庫。

  無論出於何種理由,一場浩浩蕩蕩的以專利之名的圈地運動已經開始。

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  海外拓展

  對於一些企業來說,尤其是中國的企業在“走出去”時,經常會因為專利問題授人以柄、屢屢受挫,如何快速擁有專利開啟國際化道路是這些企業收購專利的初衷。

  4月8日,聯想宣佈從日本NEC購買3800餘項專利,雖然聯想未公開收購費用,但是外界對此次收購的費用估價在1億美元以上。聯想集團知識產權部門副總裁Ira Blumberg曾對媒體表示,在任何領域中,強大的專利組合往往是影響成功的關鍵因素,對於聯想智能手機業務同樣如此。

  收購專利的領域往往預示著企業的佈局,聯想也不例外。日本電氣股份有限公司(NEC)是一家專門為政府和企業提供信息技術和網路產品的公司,去年開始退出智能手機領域。而聯想此次3800餘項的專利收購主要集中在移動領域,涉及到3G及LTE及高端移動終端應用等領域,其中的一部分技術已經應用於智能手機等移動設備的生產製造中。

  這已經是聯想繼今年年初收購摩托羅拉移動業務、IBM低端伺服器業務,並與美國專利授權公司Unwired Planet簽訂收購協議之後的第四次大手筆收購。

  Unwired Planet是一家專註於移動行業的知識產權公司,出售給聯想的21項專利組合,涉及2500項美國專利的使用權,主要為3G和LTE移動技術專利以及其他重要移動專利,聯想為此支付的專利購買費用為1億美元。

  聯想法律總顧問傑·克萊門斯在隨後的聲明中表示:“這項投資是為了擴展聯想現有的知識產權組合。隨著聯想全球智能手機業務和新市場的移動PC Plus業務不斷發展和增長,這項交易將對公司有很好的幫助。”

  三項專利收購之後,聯想將近9000項移動領域的專利拿下。不難看出,移動領域將是聯想繼PC之後的又一個著力點,聯想想通過專利收購來加固在移動領域的專利堡壘。

  通過收購來站穩腳跟是聯想一向擅長的技能,這一點從收購IBM的PC業務即可看出。在2004年的收購當中,IBM PC部門的1500餘項專利均被聯想收入囊中,聯想也憑藉規模效應一步步坐上“全球PC之王”寶座。

  值得註意的是,聯想今年年初29億美元購得的摩托羅拉移動業務中只包含了後者2000餘項專利,這一數字與2011年谷歌在收購摩托羅拉時獲取的1.8萬餘項專利相差甚遠。這也是聯想此次收購備受詬病的原因之一。

  聯想在今年的前兩筆收購完成之後,外界對其質疑遠多過叫好,究其原因無外乎外界認為這是一筆“不合適”的買賣。雖然聯想手機已經覆蓋50%以上的海外市場,但主要集中在非歐美市場,歐美市場更重視專利保護,而只2000項來自摩托羅拉的專利顯然無法擔當直面歐美市場的重任,聯想未來可能還得通過繼續收購來推動在海外市場的佈局。

  相反,“出海”之路走得更為順暢的中興與華為則一直夯實專利之路。

  據資料顯示,2013年,中興憑藉2079項專利位居全球PCT(專利合作協定)申請第二。截至2013年年底,中興通訊在全球專利擁有量超過5.2萬件,其中超過90%為發明專利。而華為以2094項專利排名第三,僅去年一年,華為向歐洲專利署申請了1077件專利,截至去年年底,華為在歐洲獲得了7200件專利。

  在4G通信技術方面,中興、華為共擁有全球約1/4的基本專利,其中包括終端方面的專利,這一數值已經超過通信行業巨頭高通的比例。

  關鍵時刻,企業手中的專利不僅可以自保,甚至可以像利劍一樣幫助企業開展專利反擊戰。去年,中興在美國連勝由Interdigital等專利運營公司發起的3起337調查。

  Interdigital是擁有近20000件專利或專利申請的美國無線通信公司,聲稱在無線通信領域擁有多項2G、3G和4G標準專利。2011年7月,InterDigital在美國國際貿易委員會(ITC)及聯邦地區法院指控中興通訊等企業侵犯其專利,要求啟動337調查併發布排除令,禁止被訴公司在美國銷售3G移動設備。

  競爭籌碼

  國際巨頭們試圖通過收購專利來為未來的科技發展儲蓄力量,提前跑馬圈地。

  近日,谷歌收購富士康旗下的多項通信專利技術,涉及手機、網通和機器人等領域。顯然,這是一筆雙贏的交易,谷歌得到了想要的專利,而富士康則通過專利這座橋梁確保與谷歌開展在網路通信和機器人等領域的合作。

  這並非是富士康第一次向谷歌出售專利。早在去年,富士康就曾向谷歌出售了部分頭戴式顯示技術專利。雖然富士康出現在外界更多是代工廠的身份,但是其在全球範圍的專利申請量達到12.84萬項,被授予的專利數量超過6.43萬項。

  谷歌曾經作為專利弱者在安卓的成長過程中遭受微軟等公司的專利圍攻。2011年之後,谷歌將構建專利庫作為防禦和進攻的籌碼,一個佐證便是谷歌對摩托羅拉的收購。谷歌首席專利律師羅藹倫(Allen Lo)在收購後表示:“我們希望避免專利戰爭,希望能夠從智能手機訴訟中獲得某些啟迪。”顯然,谷歌是要避免重蹈在智能手機上的覆轍。

  根據美國專利商標局的公開數據顯示,僅去年一年,谷歌在美國獲得了1920件專利。根據專業公司IFI-Claims的統計,在年度專利數量中,谷歌有望進入前十名,排名超過通用汽車和LG電子等“前輩公司”。而在2011年,谷歌的專利排名甚至都不在美國前50名內。

  企業通過收購不僅可以強化已有的專利和產業優勢,也可以通過收購成熟的專利或者企業直接進軍新領域。

  今年1月,谷歌收購智慧居家公司Nest,作為打開智慧家電市場的入場券。不同於谷歌等企業將收購指向成熟的企業,蘋果更傾向於收購一些擁有專利的中小公司。在蘋果最近一次收購中,一家名為 LuxVue 的微LEC技術公司為其提供了21項專利。

  蘋果在2014年收購了拍照技術公司SnappyLabs、TestFlight、iOS應用測試平臺開發商Burstly。而在2013年,蘋果主要收購了幾家和地圖服務相關的公司,如BroadMap和Embark,此外還有3D體感公司PrimeSense及語音識別公司Novauris。一系列的收購讓蘋果成為繼谷歌之後的又一瘋狂收購的矽谷巨頭。

  4月15日,二維碼印表機製造商斑馬技術Zebra Technologies公司與摩托羅拉系統公司達成最終協議,Zebra將以34.5億美元現金收購後者的企業業務部門。這筆交易不僅會給Zebra公司帶來摩托羅拉在全球100多個國家的2萬餘個渠道合作伙伴,還將為前者提供約4500個的專利組合。

  事實上,擁有大量的專利不僅可以豐滿企業羽翼,更重要的是可以屏減弱競爭對手優勢。

  高通作為一家通信技術研發公司,手中握有大量通信領域的核心技術。以3G為例,高通擁有大約3900項CDMA的專利,占CDMA總專利的27%,在4G領域,高通的專利比例也占到了14%。在申請和收購專利方面,高通僅2013年一年申請的專利數目就達到了2103項,這一數字比2012年增長了62%。

  今年1月,高通收購惠普2400餘項移動技術的專利,大部分專利均涉及基本移動操作系統技術,這其中包括1400項美國專利和專利申請及1000項在其他國家註冊的專利和專利申請。

  在高通看來,其不僅可以通過收取專利費的模式獲取巨額利潤,更可以通過建立高高的專利壁壘,將其他公司牢牢地擋在“專利城堡”之外。

  高築的專利牆逼迫競爭對手在進行研發時必須避開高通的相關專利,由於高通專利設計範圍廣,因而競爭對手需要花更多時間研發新產品,高通則可將更輕鬆將競爭對手遠遠甩在後面。

  為IPO掃清路障

  4月30日,阿裡巴巴集團已經在美國購得102項專利,包括去年從IBM購得的20項專利。此舉被視為阿裡巴巴在美國IPO之前擴充專利數量,以免遭受專利訴訟。美國專利商標局資料庫則顯示,阿裡巴巴還在美國申請了另外300多項技術專利,比如支付處理、產品推薦和圖片搜索。

  據市場研究公司 Envision IP數據顯示,阿裡巴巴在亞洲市場擁有超過 1900 項專利和專利申請。在美國,阿裡巴巴2011 年提交了 50 項專利申請,2012年為85 項,2013年則達到了104 項。

  Envision IP 總經理茅林·沙阿曾對阿裡巴巴的收購行為表示贊同:“當一家公司宣佈 IPO 計劃時,會立刻成為競爭對手的目標,這些對手要麼希望阻礙 IPO 進程,要麼將此視作打擊該公司的絕佳時機。”顯然,擁有大量的專利可以幫助企業降低訴訟風險以及競爭風險。

  事實上,FacEBOOK、Twitter甚至谷歌都曾在IPO之前遭受過專利訴訟。

  Facebook在2012年上市前只有12項專利,不少專利持有者抓住“良機”,針對Facebook發起訴訟。數據顯示,2012年,Facebook一共22次作為被告,這一數字是2011年的兩倍。

  2011年3月,在Facebook剛剛提交高達1000億美元的IPO計劃之後,雅虎對其提出專利訴訟,指控Facebook公司侵犯了網路廣告發佈方式和系統等相關的10件專利。為了應對訴訟,Facebook先後從IBM公司購買750件專利,從微軟公司購買650件專利。

  值得註意的是,Facebook很快利用專利庫,對雅虎提出反訴,制約後者的專利訴訟。

  Twitter也曾受專利困擾。上市之前,Twitter手中只有9項專利,在去年11月7日上市前的48小時,Twitter被指控侵犯IBM專利。“9項專利”一度讓外界質疑Twitter能否最終成功IPO。果然,Twitter在今年2月份,以花費3600萬美元購買900項IBM專利的方式,與IBM達成和解。

  2004年,在谷歌上市前夕,雅虎公司也曾起訴谷歌侵犯其搜索技術專利,並最終在谷歌上市前10天達成和解協議。作為協議的一部分,“谷歌同意向雅虎提供價值3億多美元的公司股票以消除一切可能導致IPO擱淺的法律訴訟”,而雅虎由此額外獲得了谷歌公司270萬股股票的收益。

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