香港专利申请,香港外观设计专利,国外知识产权代理,澳门商标知识产权代理,商标权转让,商标代理,国外商标代理,国外外观设计专利注册,欧盟外观设计专利,国外商标注册
当前位置:首页 > 全网文章 > 正文

創投熱門新星:Dropbox的軌跡與未來

香港知识产权交易所 1
問世後便不斷成長,目前已擁有超過五千萬名使用者的Dropbox,在去年進行了大規模的資金籌措後,成為現在最受投資者與媒體矚目的新興創投產業。

本文將帶您回顧Dropbox的誕生過程,同時解析不惜回絕Apple公司的買斷,也要堅持自己創業的開發者的構想,並探尋Dropbox所預期的未來。

目前最熱門的新星Dropbox

上個月舉辦的「Crunchies」競賽,旨在表揚問世五週年的新興創投產業,而在該競賽中榮獲「年度最優秀綜合創投產業獎」的,正是Dropbox。這個獎項在最初的三年都由Facebook包辦,而去年則由Twitter奪得,可謂該競賽中最廣為人之的榮耀。Dropbox能獲獎的原因之一,在於他們於去年10月所公開的資金籌措結果。

2011年10月,Dropbox公佈了他們成功籌措到2億5000萬美元資金的消息。在超過5000萬人的使用者當中,僅4%為付費會員,剩餘96%的免費會員,則透過名為「Freemium」(譯註:提供免費商品或者服務給顧客,以期在其他地方獲取利潤的商業模式,請見出處)的商業模式來予以支援。

2011年,Dropbox獲得了2億4000萬美元的收益。由於原有的免費會員也逐漸轉為付費會員,因此即使現在已經沒有新會員登錄,各界仍預期他們2012年的營收將比去年高出一倍。

Dropbox能有今日如此耀眼的成績,都要歸功於2007年時率先投資,以培育年輕創業者為出發點的Y Combinator。

創業者正是Y Combinator最喜歡的「天才駭客」

Dropbox的員工目前尚未達百人,但據說他們今年打算拓展規模,因此將一口氣將員工增加為兩百人。能夠完整凝聚員工向心力的靈魂人物,就是Dropbox的創始者兼CEO:Drew Houston。

Drew Houston 正是所謂的「天才駭客」。他5歲開始寫程式,14歲時就因為指出了某款遊戲的BUG,而開始接受工作委任。據說在進入Y Combinator之前,他正在進行線上撲克牌遊戲的逆向工程(Reverse engineering),並設計出了可以用真錢玩撲克牌的機器人。這個逆向工程技術,日後更受到Apple的雲端服務開發小組,甚至Steve Jobs本人的矚目。
香港知识产权交易所 2
Houston最初所抱持的構想:「Your data follows you」,至今仍為開發Dropbox的核心價值。這個構想起源於他的母校,麻省理工學院(MIT)的校內網路系統「Athena」。只要在這個校園網路裡,無論你在哪裡開機,都能存取自己的資料,根本不需要將論文等資料存在USB儲存媒體裡,帶著到處跑。

由於這樣的系統對他來說實在太過理所當然,當他畢業後再也無法使用「Athena」時,頓時覺得自己彷彿回到了原始時代。某天,他搭上從波士頓前往紐約的長途公車,正當他打開電腦準備工作時,竟發現他忘了將存有重要資料的USB隨身碟帶出門。此時,他決定讓一般大眾也能享用自己在學生時代使用過的方便系統,於是在公車上開始寫起了程式……

2007年春天,當時24歲的Houston將Dropbox的構想化為文字,撰寫了進入Y Combinator的申請書。申請書中也提到,他很清楚若創業者只有自己一人,將是一件對自己多麼不利的事,因此他想要儘快找到合夥人。幸運的是,透過友人,也就是Justin.tv的設計者Kyle Vogt的介紹,他找到了適合擔任合夥人的程式設計師Arash Ferdowsi,於是兩人一同接受了Y Combinator的面試。

不過,曾說過「最理想的狀況,應該是早在申請階段就有多名創業者」的Y Combinator創始者Paul Graham,在回顧這件事情時表示:「Dropbox的成功,正應證了『規則是用來被破壞的』這個道理」。
香港知识产权交易所 3
搭上iPhone風潮

Dropbox問世後,只經過2個月,iPhone便上市了。Houston立刻著手開發iPhone專用的App,順利趕搭上了iPhone風潮。其後,隨著iPad、Andraid等智慧型手機作業系統的陸續出現,Dropbox也針對各種系統提供相容的服務,因此Dropbox的使用者急速地暴增。

2010年,使用者已從四百萬人躍升至兩千五百萬人;2011年更是倍數成長至五千萬人。同時,由於各系統的使用者們已確實感受到Dropbox所帶來的便利性,因此更進一步希望能透過Dropbox,輕鬆地存取同一個檔案。然而,最先注意到這個可能性的,其實是Steve Jobs。

斷然拒絕了Steve Jobs的收購!

2009年底,兩位創始者前往Steve Jobs的辦公室拜訪。就在這時,Steve Jobs提出Apple公司想收購Dropbox的提案,但卻被斷然地回絕了。促使他們做出這個決定的,正是他們在Y Combinator所學到的觀念:「永遠站在使用者的角度思考,提供使用者想要的東西。」

使用者們想要的,應是無論使用何種系統,都能毫不費力地使用Dropbox,因此無論Steve Jobs提出多麼具有吸引力的條件,他們也不能忽略這一點。Houston在接受美國「TechCrunch」專訪時表示,如果讓Dropbox融入Apple的生態系,未來Dropbox一定會以相容於Apple產品為優先,而限制其他系統在使用上的便利性,因此他推辭了這項收購提案。
香港知识产权交易所 4
「功能性的創投產業」不會成功!?

雖然Dropbox的營業額持續穩定上升,同時深獲投資者信賴,但也有些人指出其發展的極限。根據《Forbes》的報導,Steve Jobs曾說過:「Dropbox只不過是一種單純的『功能』,並非『產品』,因此不適合單獨發展。」此外,該雜誌還以專欄斬釘截鐵地評論:「僅具功能性的創投產業,最後通常不是被收購,就是因為遭到仿冒而結束,幾乎沒有以獨立企業之姿存活下來的先例。」

最後,Apple在沒有Dropbox團隊的協助之下獨自進行開發,並在去年公開了以「你的內容,全面進駐你所有裝置」為宣傳口號的新功能:「iCloud」。使用者無須下載新的App,就能將透過某一裝置所進行的變更同步傳送到其他裝置,站在使用者的角度來看,確實達到了「不知不覺中,所有的資料都已經同步更新至其他裝置」的理想狀況。

然而就如同Houston所擔心的,對Windows使用者來說,這項服務只對應Outlook的行事曆,而書籤功能也無法相容於Safari以外的瀏覽器,因此絕對稱不上是一個百分之百方便的功能。

相對地,傳言Google正在開發中的雲端功能「Google Drive」,則是廣受其他系統使用者的期待。用戶們除了期盼它能相容於Andraid系統外,更將它視為目前Chrome系統最需要的功能。也有些人認為,由於Google Docs和Picasa已經提供了雲端服務最基本的功能,因此只需將它們整合即可。

另外,Dropbox至今仍借用Amazon的伺服器,但Google可使用自家的伺服器,因此或許能夠以比Dropbox更低廉的價格,提供更大容量的付費方案。《WIRED》過去也曾分析「為什麼Google能提供比Apple更優質的線上服務?」的理由。

面臨著Apple和Google這兩大強敵的抬頭,Dropbox究竟該採取什麼樣的戰略,才能繼續獲得使用者的支持,並且尋求更多的使用者呢?中立的相容性正是「功能性創投產業」的優勢

不會因為使用者的硬體種類而有限制的中立性,正是像Dropbox這種獨立「功能性創投產業」的優勢。然而,對Dropbox來說,想要將「永遠站在使用者的角度思考,提供使用者想要的東西」落實到服務裡,可不是簡單的事。

Dropbox必須隨時掌握所有使用者的使用狀況,持續開發新功能以相容於新推出的硬體,同時不斷更新在既有硬體上的服務,藉此提昇Dropbox的利用價值。換言之,Dropbox必須比Apple的iCloud研發團隊、Google的Drive研發團隊,以及所有其他的競爭對手早一步想到使用者的需求,並且提供最佳的服務。對於這個走在時代最尖端,扮演引領未來、創造未來的角色的企業,《Wired》最好奇的,還是他們籌措到資金後的動向。

籌措到資金後,Dropbox的全新挑戰才正要開始

Houston表示,這次籌措到的資金,未來將全數投注於研發工作上。Dropbox已經公開表示接下來將與專門製造Android系統智慧型手機的HTC合作,另外也將開始提供專門針對企業的服務「Dropbox for Teams」。前者可以解讀為因應Google的對策;而後者則是為了對抗Box.net等針對企業客群的競爭對手。在競爭如此激烈而殘酷的科技界中,Dropbox可謂是攻守並進。
香港知识产权交易所 5
IT JUST WORKS」

Dropbox的辦公室裡,掛著一個寫著「IT JUST WORKS」字樣的藍色霓虹燈。「很多人都以為Dropbox只是一個雲端儲存媒體,但事實上那只不過是我們想做的第一章罷了。」在一次專訪中,Houston這麼說。「我們現在用電腦管理檔案的方式,實在是很愚蠢。因為我們已經用這個系統用了好幾十年,至今還沒有一個『放到網路上』的按鈕呢。」

他們所追求的目標,是擺脫過去儲存媒體、備份等概念,提供一個任誰都能簡便使用的——「IT JUST WORKS」這樣的雲端服務。從這個閃爍的霓虹燈中,我們似乎能夠窺知這些先行者的決心和覺悟。

下一步將會朝電視或車輛發展嗎!?

Google目前正在積極研發的「Google X」,是一個能讓冰箱、汽車等生活用品連接網路的功能。也就是說,未來的趨勢,將不只是電腦或智慧型手機能上網,就連其他的生活電器用品,也能連接網路。如果Dropbox也能針對這個方向發展,相信其存在價值便會更高。

Houston表示,Dropbox將來可能會朝向與電視或汽車連線的方向發展。只是這兩塊大餅,競爭對手當然也早有計畫分食,因此可以想見未來勢必又將展開一場激烈的研發競賽。另外,下載次數排名全球第4的音樂辨識App「Shazam」的研發者Chris Barton,現在也加入了Dropbox的工作團隊,或許未來Dropbox會推出與音樂相關的全新雲端服務也說不定呢。

隨著研發團隊的擴增,相信Dropbox能將觸角延伸的範疇將會變得更廣泛。總之我們可以確定的是,在成功籌措到資金之後,今年Dropbox必定會更加活躍,替這個世界帶來更多的美好。

本文由ipblog整理 转载请注明:转载香港知识产权交易所ipblog

Comments are closed.


design by colwan Power By Wordpress [作者登录]网站部分内容来源于互联网,如侵犯了您的权益请联系QQ:2899501835 我们将在7个工作日内删除相应内容