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專利蟑螂持續肆虐創新科技公司

專利蟑螂收購專利並主張其效力,但從不生產任何產品,也未對科學技術的進步作出任何實質貢獻,是個持續的災難。美國發明法(America Invents Act,簡稱AIA)就阻止專利蟑螂的勢力和負面影響所作的大部分努力,已經證明是失敗的。雖然AIA的目標之一,就是限制專利蟑螂任意對營運公司提起訴訟,但此類訴訟的數量仍持續打破記錄,每年造成美國高達數十億美元的經濟損失。根據James Bessen和Michael Meuer兩位學者在2012年間的研究,專利蟑螂每年造成美國經濟的直接損失達近200億美元,間接損失則達近800億美元,若要打發此類蟑螂訴訟,平均每件需支付25萬美元。很顯然地,這不僅僅影響美國公司,有鑒於台灣十分依賴高科技產業的出口經濟,我認為專利蟑螂會對台灣經濟造成更高度的負面影響。

對於專利蟑螂的肆虐,證據並未顯示AIA正在減低其對經濟造成的損失,然而,AIA仍有一項優點,也就是新規定的多方複審(Inter Parties Review,簡稱IPR)程序,使用量正不斷增加。截至2014年3月止,專利審判暨上訴委員會(Patent Trial and Appeal Board,簡稱PTAB) 針對據以提起訴訟的專利,已撤銷95%的專利請求項(claim);針對聲請人直接挑戰的專利,則已撤銷80%。與台灣公司特別有關的是,迄今為止遭到挑戰的專利,有75%屬於電子、電腦和電信等領域。除此之外,美國聯邦地方法院更樂於將專利案件暫停以等待IPR程序的結果,而有75%的相關請求被准許。因此,當IPR程序中就專利無效有好的主張,AIA的IPR程序已被證明能夠成功限制專利蟑螂的訴訟案量,這為惡劣的形勢帶來一線曙光。

AIA其他打擊專利蟑螂的措施卻似乎不太成功。例如,若當事人除了遭指控的侵權外沒有其他共通點,AIA不允許專利蟑螂對於眾多當事人提起單一訴訟,迫使專利蟑螂必須提起多宗訴訟。這種措施的邏輯是:相較於提起單一訴訟,提起多起訴訟的成本和必須性可能會使專利蟑螂不敢對太多公司主張專利侵權。不幸的是,實情並非如此,多數的專利蟑螂仍願意提起多起訴訟以搜獵被害對象。

由於AIA無法遏止專利蟑螂的濫訟,美國國會已再次採取行動,嘗試通過限制專利蟑螂的新法案,但這份努力目前似乎在參議院擱淺。美國眾議院已於2014年12月通過創新法案(Innovation Act),但其配套法案仍在參議員委員會的審議階段。審視這份創新法案,將能有效觀察美國國會針對這嶄新且更嚴謹的專利改革和防止濫訟法案,究竟會如何處理。

創新法案將大幅增加提起專利訴訟前的必要工作量。目前,有關訴訟的主張應達到的具體明確程度,專利訴訟的要求極低。舉例而言,只要原告表示其擁有某項專利,且侵權人的行為已侵害該專利,即已達到起訴的要求。在創新法案下,則要求專利權人必須指出下列事項:

遭侵害專利的所有專利請求項,以及每一個用以侵害專利的程序、機械、製品或組合物(簡稱「遭控媒介」);
針對各宣稱遭間接侵害的專利請求項,指出間接侵權行為人構成幫助或誘引直接侵害的行為;
若有,指出主張受侵害方的主要業務;
針對主張受侵害方所主張的每一專利,指出其授權來源及法院管轄權的依據;
所有根據同一專利所提起的任何訴訟或主張;
是否已有標準制定機構明確宣布該專利對於該機構屬重要、具有潛在重要性或將可能變為重要,以及美國或外國政府是否已針對授權作出任何明確的要求。

這些修改大幅增加了提起專利侵權訴訟的成本,並將使專利蟑螂不敢提起沒有根據的訴訟。

創新法案的其他改變包括:讓法院能更順利判決由勝訴一方獲得訴訟費用的補償;將初步蒐證程序(initial discovery)限制在為了建構專利請求項解釋而蒐證時使用;對於濫發警告函予以懲罰;將惡意侵權的調查侷限在被告有確實收到具體的專利侵權通知時,且該通知必須詳細說明被告如何侵害專利;要求揭露對訴訟具有財務利益的關係人,藉此排除專利蟑螂躲在空殼公司背後的可能;當製造商同時進行專利訴訟時,就其顧客因相同專利所涉之訴訟,准予自動停止執行;在專利蟑螂與正常營運公司間的訴訟,調整有關蒐證程序的不對稱關係;以及針對美國專利商標局程序的多項改變等。

雖然創新法案在美國眾議院中不尋常地得到兩黨支持,以壓倒性的票數通過,但反對勢力將使該法案在美國參議院陷入苦戰。現在,我們抱著高度的期待,觀察美國參議院會如何進行下一步。既得利益者正在集結,試圖在美國參議院消滅創新法案,不讓它有機會離開委員會並在院會投票。未來幾星期將會是關鍵時刻。我們將會密切注意,並讓各位知道最新的發展。但我相信,不論創新法案能否在這屆國會成功,亦或是在下波重大的專利改革立法時通過,在不久的未來便能遏止專利濫訴。
日期: 8/9/2014
來源:Deloitte

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