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商標合理使用之認定

香港知识产权交易所
原告起訴略以,被告將公司名稱登記為「金門皇家酒廠股份有限公司」,於97年間曾以「金門皇家高粱酒及圖」向智慧局申請商標註冊,惟經智慧局以該商標圖樣上之『金門皇家高粱酒』與據以核駁註冊第1139405 號『金門高粱酒KINMEN KAOLIANG LIQUOR』商標圖樣上之中文,二者外觀極相彷彿,應屬構成近似之商標,亦即會混淆誤認「金門皇家高粱酒」為原告之「金門高粱酒」,而被核駁。

被告上述申請商標案雖經核駁,然仍於銷售廣告中標示「金門皇家」、「金門第一大民營高粱酒廠」等文字,以廣告方式行銷其商品,被告此一割裂公司登記名稱之行銷方式,使之趨近於原告商標之「金門」字樣,然金門高粱酒已為原告所使用之商標文字,享有盛名,為一般消費者所熟知,被告以「金門皇家酒廠」之態樣使用,係將被告之公司名稱割裂使用,其意在取「金門」為名,一般消費者即容易將二者商品混淆誤認或以為被告商品源自於原告,或原告曾就該等商品有揀選、上下游之經銷等關係,被告顯然有侵權行為。

被告雖辯稱:其係以合理使用之方法,於商品或包裝上表示自己之註冊商標及「金門皇家酒廠股份有限公司」,「金門皇家酒廠」為特取部分,被告在自己產品上印製自己名稱,應認符合商業交易習慣之誠實信用方法,不受系爭商標權效力所拘束,況被告之酒廠亦在金門,被告亦可合理在相關產品說明產地為金門,依現行商標法第36條第1項第1 款規定,應不為原告商標權之效力所拘束云云。

法院得心證之理由為:

按現行商標法第36條第1 項第1款規定「下列情形,不受他人商標權之效力所拘束:一以符合商業交易習慣之誠實信用方法,表示自己之姓名、名稱,或其商品或服務之名稱、形狀、品質、性質、特性、用途、產地或其他有關商品或服務本身之說明,非作為商標使用者。」,本條為商標權侵害行為之法定免責事由,而本款為合理使用之例示,惟如故意將自己名稱等突顯使用,致讓消費者認為是標榜商品的商標,致消費者對其指示的商品來源產生混淆誤認之虞,或有不公平競爭之虞者,即難謂屬商業交易習慣之誠實信用方法,應不該當本款之合理使用。故主張本條合理使用者,須以「非作為商標使用」為前提,而依商標法第5 條規定,商標使用係指為行銷之目的,將商標用於商品、服務或其有關之物件,或利用平面圖像、數位影音、電子媒體或其他媒介物足以使相關消費者認識其為商標。觀諸如附圖所示被告之註冊商標,並無「金門」二字,是被告使用在其產品上外包裝,以暗色金門二字為底於其58度高粱酒產品或金門皇家酒廠,被告所為上開標示,主觀上有表彰自己商品來源之意思及行銷商品之目的,客觀上所標示者足以使相關消費者認識其為商標,顯已構成商標之使用,難謂係以合理使用之方法表示自己之註冊商標。依前開說明,被告自不得據商標法第36條第1 項第1 款之規定,抗辯係合理使用而可免責。
日期: 15/9/2014
來源:國鼎專利商標法律聯合事務所&國鼎律師事務所

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