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B型企業:Kickstarter轉型公益企業,它到底想做什麼?

香港知识产权交易所
Kickstarter 三位核心人物:Charles Adler、Perry Chen、Yancey Strickler,圖片來源:官網

編者註:上週末群眾募資網站Kickstarter表示改制為「公益企業」,想讓公司承擔更多的環境和社會責任標準,那它的真正的目標是什麼?紐約時報的這篇文章或許會給我們答案,雷鋒網全文編譯如下:

許多科技新創公司都是都是衝著成為「獨角獸」去的,即估值10億美元及以上。然而群眾募資網站Kickstarter的創辦人Yancey Strickler和Perry Chen對這些一點興趣都沒有。

Kickstarter是一個為專案籌資的群眾募資平台,計劃包括創意設備和電影等。作為共同創辦人,Strickler和Chen理應嘗試把公司上市或者賣掉,為自己和股東們賺取大把大把的鈔票。然而,他們在上禮拜六發布聲明,表示Kickstarter改制為「公益企業」(「public benefit corporation」),並認為這是一個可以保證收益,又不會偏離為創意計劃眾籌公司使命的制度轉變。

「我們從來沒有想過想上市或者賣掉公司,」CEO Strickler說。「那樣會強迫公司做出一些選擇,一些我們認為不是公司最應該關注的選擇。」
公益企業

公益企業是一種相對新型的組織形式,被美國部分州寫入了法律。Kickstarter所在的德拉瓦州則是2013開始認可的。在規定下,公益企業必須以援助大眾為企業目標,例如Kickstarter的使命是,「幫助有創意的點子成為現實」。公司董事會在做出決策的時候應該把公眾利益考慮進來,公司也應該報告其決策的社會影響。

「公益企業將會利用私有企業的力量來創造公共利益」,這是特拉華州的政府官員Jack Markell在2013年所說的,他認為這種企業會「把企業運營所獲得的利潤作為手段,而不是最終的目標」。

Kickstarter的轉變發生在去年,當時它決定成為B型企業(B Corporation),一種由非盈利組織B Lab創立的認證機制。成為B型企業前,公司必須符合嚴格要求的環境和社會責任標準,需要每年向股東們匯報。其他公司,包括去年四月上市的電子商務公司Etsy、眼鏡連鎖店Warby Parker,都被選中成為B型公司。

所有的這些都表現出了和當今許多科技網路公司完全不一樣的行為。在資本流通自由的這些年裡,像叫車軟體Uber,房屋短租Airbnb,雲端儲存服務Dropbox,都從投資方獲得了以億計的融資,意圖獲得更龐大的利潤。

成為一家公益企業並不會阻礙Kickstarter上市或者被賣,它依然是一個利益導向的實體。不過,作為一家B型企業兼公益企業,法律專家認為,Kickstarter把自己放到了一個高度透明的位置上。紐約律師Kyle Westaway表示,「一家公益企業只需每兩年向股東匯報在社會及環境責任上的表現,但Kickstarter選擇了比這個更難的做法,即作為B型企業每年向公眾匯報。這代表了對透明度的真正的承諾。「
股東利益?

2009年,Kickstarter由Chen和Strickler,以及現在已經成為顧問的Charles Adler共同創立。它讓任何人發起專案並向公眾籌款,並從每一個通過平台成功創立的專案中收取手續費。Kickstarter幫助促成了許多明星產品,比如2014年的美劇美眉校探(Veronica Mars ),Pebble 智慧手錶,但同樣面臨著許多爭議和投訴,包括一些音樂家和導演利用眾籌集資,但並沒有對支持者保持完全的透明。

對於其他公司來說,採用Kickstarter公司章程中將自身定位為公益組織的內容,是完全不可能的。Kickstarter的確也相當慈善,例如捐贈5%的稅後利潤來支持藝術專案,消除不平等。Kickstarter內部也達成了「不利用漏洞或其他方式避稅,只依靠合法的稅收管理來減少稅收負擔」的意見。

公司表示,Kickstarter的決定成為一個公益企業,因為每個公司的價值計算方式和法律基礎都不一樣。

Kickstarter仍然還要去回應投資者的一些顧慮。公司目前尚未籌集到多少資金,不到1500萬美元(有一些知名投資者),創辦人仍然佔大部份的資產所有權。投資者有Chris Sacca(前Google高層,推特的大投資者),Union Square投資公司,以及Jack Dorsey(推特和Square的共同創辦人)。

一些投資者說,他們早已知道會如此,Strickler很早之前就明確提出並不想從Kickstrarter獲得高回報。Sacca認為,股東還有其他的辦法可以尋求回報,除了收購或上市。Strickler和Chen也表示,公司近三年來都有五百到一千萬的盈利,這些錢都被用來再投資。

「這是一個快速發展,高利潤的企業。因此,作為股票所有者,我覺得我會得到回報,」Sacca說。「時機到來時,我相信,Kickstarter將現金返還給忠實的股東。」
意氣相投

拒絕以IPO或收購的想法可能會傷害到Kickstarter的招聘,因為這是常見的吸引工程師加入的方法。但是Kickstarter的共同創辦人表示,公司的立場能夠吸引志同道合的人,特別是那些更關注整體使命而不是股票價值的人。Chen認為,「這使我們能夠找到有類似理想的人」。

Kickstarter還採取非常規方式,讓員工行使長達十年的期權,哪怕是他們離開公司。共同創辦人表示他們計劃在未來幾年開始給股東和員工發放利息紅利。不過根據Chen的說法,「這並不是一張大彩票,而是每年都會發生的利益分享,我們都會從它所創造的東西中獲益「。公司最終希望成為一個能夠為下一代企業家做榜樣的公益企業。

而對於公司的創辦人,他也認為,「以後更年輕的公司,在關於公司如何運轉以及如何構建上,都不會遵循現有的路線。他們會思考長期目標,思考如何做好自己在意的事。」
日期: 29/9/2015
來源: Inside 硬塞的網路趨勢觀察

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